UNCTAD: EL CORONAVIRUS REVELA LA NECESIDAD DE CERRAR LA BRECHA DIGITAL
Apr 11, 2020 10:32 AM

La crisis global provocada por la pandemia de coronavirus nos ha empujado más hacia un mundo digital, y es probable que los cambios en el comportamiento tengan efectos duraderos cuando la economía comience a recuperarse. Pero no todos están listos para aceptar una existencia más digitalizada.

Un nuevo análisis de la UNCTAD mapea el panorama digital cambiante desde la última gran calamidad mundial, la crisis financiera de 2008/09. Analiza cómo funciona un mundo habilitado digitalmente para algunos, pero no todos por igual.

Según el análisis, la crisis del coronavirus ha acelerado la adopción de soluciones, herramientas y servicios digitales, acelerando la transición global hacia una economía digital.

Sin embargo, también ha expuesto el gran abismo entre lo conectado y lo no conectado, revelando cuán atrás están muchos en la captación digital.

"Las desigualdades en la preparación digital obstaculizan la capacidad de grandes partes del mundo para aprovechar las tecnologías que nos ayudan a hacer frente a la pandemia de coronavirus al quedarnos en casa", dijo la directora de tecnología y logística de la UNCTAD, Shamika Sirimanne.

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“Esta situación tiene implicaciones de desarrollo significativas que no pueden ser ignoradas. Tenemos que asegurarnos de no dejar a quienes están menos equipados digitalmente aún más atrás en un mundo posterior al coronavirus ”.

El poder de lo digital revelado

El análisis proporciona instantáneas de cómo se utiliza la tecnología como una herramienta crítica para mantener la continuidad del negocio y la vida.

Las medidas para contener la pandemia de coronavirus han visto a más empresas y gobiernos mover sus operaciones y servicios en línea para limitar la interacción física para contener la propagación de COVID-19.

Las plataformas digitales también están prosperando a medida que los consumidores buscan entretenimiento, oportunidades de compra y nuevas formas de conectarse durante la crisis.

"Están surgiendo aspectos positivos increíbles que muestran el potencial de un mundo transformado digitalmente", señala la Sra. Sirimanne.

La digitalización permite que prolifere la telemedicina, el teletrabajo y la educación en línea. También está generando más datos sobre la expansión del virus y ayudando a los intercambios de información para la investigación.

Ha habido un salto en el teletrabajo y las conferencias en línea, amplificando la demanda de software de conferencias en línea como Microsoft Teams, Skype, Cisco's Webex y Zoom, según el análisis.

Según Microsoft, el número de personas que utilizan su software para colaboración en línea aumentó casi un 40% en una semana.

En China, el uso de aplicaciones de trabajo digital de WeChat, Tencent y Ding despegó a fines de enero, cuando las medidas de bloqueo comenzaron a surtir efecto.

Otros beneficios incluyen el uso de inteligencia artificial para ayudar a encontrar una cura y un cambio significativo hacia el comercio electrónico, beneficiando a las pequeñas y grandes empresas por igual.

Sin embargo, no todas las compañías de tecnología se están beneficiando y hay algunas consecuencias serias del apuro hacia las plataformas en línea. Estos incluyen el aumento de las preocupaciones de seguridad y privacidad, según la UNCTAD.

La desventaja y la brecha digital

Es probable que el rápido cambio hacia la digitalización fortalezca las posiciones de mercado de algunas plataformas megadigitales, según el análisis.

Este hallazgo se hace eco de las conclusiones extraídas en el Informe de Economía Digital 2019 de la UNCTAD , que señalaba que las siete plataformas digitales más importantes del mundo ya representaban dos tercios del valor de las plataformas digitales a nivel mundial en 2017.

Se han beneficiado de los efectos de red y de su capacidad para extraer, controlar y analizar datos, y luego transformarlos en inteligencia digital que se puede monetizar.

"Esta situación ahora se amplificará a medida que más personas entren o se vean obligadas a conectarse en línea debido a la crisis del coronavirus", dijo Torbjörn Fredriksson, jefe de economía digital de la UNCTAD. "Los que no tienen acceso corren el riesgo de quedarse atrás a medida que se acelera la transformación digital, especialmente en los países menos adelantados".

Los países menos adelantados (PMA) son los más vulnerables a las consecuencias humanas y económicas de la pandemia, y también están a la zaga de la preparación digital.

Solo una de cada cinco personas en los PMA usa Internet, y en la mayoría de los países en desarrollo, actualmente menos del 5% de la población compra bienes o servicios en línea.

La falta de acceso a Internet en el hogar también limita la conectividad, los calambres, por ejemplo, las posibilidades de que los estudiantes se conecten si las escuelas están cerradas. "La brecha educativa también puede expandirse en los países en desarrollo, agravando las desigualdades", dijo Sirimanne.

La baja calidad de banda ancha obstaculiza la capacidad de utilizar herramientas de teleconferencia. Los costos de datos móviles también siguen siendo caros en todo el mundo en desarrollo.

¿Una oportunidad de desarrollo?

La capacidad de la pandemia de coronavirus para mostrar fracturas puede, con suerte, convertirse en una oportunidad, dijo la Sra. Sirimanne. "Cada vez más países en desarrollo están explorando el comercio electrónico y otras soluciones digitales que pueden ayudar a desarrollar la capacidad de recuperación local ante futuras conmociones", dijo.

La principal política derivada del análisis es que se debe prestar mucha más atención a reducir las divisiones digitales existentes y emergentes para permitir que más países aprovechen la digitalización.

Se necesitan nuevas políticas y regulaciones para garantizar una distribución justa de las ganancias de las interrupciones digitales.

"Si no se aborda, la brecha enorme entre los países sub-conectados e hiper-digitalizados se ampliará, exacerbando así las desigualdades existentes", agregó.

"Al igual que con la crisis del coronavirus y otros desafíos de desarrollo, el mundo necesitará una respuesta multilateral coordinada para enfrentar el desafío de la digitalización".

Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarollo UNCTAD