CHINA HA VUELTO
Jan 22, 2021 11:25 AM

Lo dije después de los disturbios de Tiananmen en 1989. Y lo digo de nuevo ahora, durante la peor epidemia que el mundo ha visto en más de 100 años.

¡China ha vuelto!

Los números no mienten. Debido a una exitosa política de contención de COVID-19, China ha salido de la pandemia en gran parte ilesa. El gasto de los consumidores, la construcción de infraestructura, la producción de fábricas y las inversiones privadas experimentaron importantes aumentos en el tercer y cuarto trimestres del año pasado. Como resultado, China experimentó un crecimiento del 2,1% en 2020, una hazaña casi increíble dada una economía que estuvo cerrada durante casi seis meses.

Agregue el acuerdo comercial UE-China firmado recientemente, y 2021 se ve aún mejor. El Banco Mundial ha proyectado una enorme tasa de crecimiento del 7,9% para China este año, llevando al país de vuelta a escenarios de crecimiento prepandémicos.

Pero el futuro de China no siempre fue tan optimista.

El mas oscuro de los tiempos

China tocó fondo cuando sus líderes bloquearon Wuhan, el epicentro de COVID-19. Nadie podía entrar o salir de la ciudad, que tiene una población de 11 millones. Poco después, casi la mitad de la población de China, unos 800 millones de personas, se enfrentó a alguna forma de cuarentena.

Como alguien que realiza negocios regularmente en China, también lo pasé mal. No podía hacer mis caminatas bimensuales allí. Perdí contacto con mi personal, fábricas y amigos. Las fábricas no contestaban sus teléfonos y los números de teléfonos móviles estaban desconectados. ¿A dónde fueron? ¿Estaban vivos? China estaba aislada del mundo. Fue espantoso.

Mis clientes clamaban por respuestas. “¿Cuándo vendrán mis placas de circuito? ¿Cuándo volverás a China? " Por primera vez en mi carrera, no tenía respuestas. Con las fábricas cerradas y los empleados en cuarentena y varados en el campo después del Año Nuevo Lunar, yo estaba en la oscuridad.

Pero no lo pasé tan mal como los que estaban en China cuando se extendió la pandemia. "Acabo de salir de China antes de que cerraran el país", exclamó el director ejecutivo de Kingston Technology, John Tu. Kingston, el mayor productor mundial de memorias de computadora, tiene instalaciones de producción en Shanghai. "Yo fui uno de los afortunados. Conozco amigos que se quedaron atrapados allí durante meses: sin familia, sin hogar, sin salida ".

Kitty Han, directora de marketing de Cambi China, una empresa noruega de tratamiento de aguas residuales, compartió su experiencia en Beijing al comienzo de la pandemia. “Se nos temía lo peor ya que constantemente veíamos las noticias en línea. Entonces, de repente, de la nada, Kobe murió. ¡Dios mío, pensamos que el mundo se estaba acabando! "

Hasta el día de hoy, sigo sin saber el paradero de muchos de mis colegas chinos. Algunos permanecieron en el campo después de pasar por tiempos difíciles, algunos perdieron o cambiaron de trabajo, mientras que otros simplemente se desconectaron y decidieron que era más seguro esconderse debajo de una roca.

Las fábricas están tarareando de nuevo

Las fábricas chinas, después de haber estado cerradas durante tres a seis meses durante la pandemia, ahora están funcionando nuevamente. Durante el período de reapertura, estaban fabricando cosas como bicicletas, electrodomésticos de cocina y pisos de vinilo para satisfacer la demanda interna acumulada. Ahora se enfrentan a retrasos de hasta seis meses para satisfacer la demanda acumulada del mundo entero. Y las fábricas esperan más pedidos a medida que los países vacunen a sus ciudadanos y abran sus economías.

Mis familiares en China fueron testigos de la demanda acumulada de viajes de China durante las vacaciones de la Semana Dorada de China en octubre, cuando millones de chinos viajan tradicionalmente. “No puedo comprar un boleto de avión o tren a ningún lugar de China. Todo estaba lleno ”, se lamentó el tío Zhao, quien intentó reservar unas vacaciones familiares de última hora.

Con la demanda en aumento, especialmente de productos médicos y para el hogar, no he podido cumplir con los pedidos de computadoras portátiles, utensilios para hornear, cámaras web, equipos de gimnasia y, créanlo o no, máquinas de coser. Solía ​​tener plazos de entrega de dos semanas, pero ahora aceptaré felizmente dos meses.

Las fábricas están haciendo todo lo posible para satisfacer la demanda, incluida la incorporación de terceros turnos y el aumento de las instalaciones de producción. Pero aún no es suficiente. Tu de Kingston comentó: “Pasamos del cierre total al 100% de producción total en cuestión de semanas. Es como si 1.400 millones de chinos decidieran de repente comprar memoria de computadora en el mismo instante. ¡Increíble! No teníamos suficientes chips de computadora, equipo de fabricación o personal para manejar los pedidos ".

La economía de China no solo ha vuelto a los niveles anteriores a la pandemia, sino que muchas empresas también están duplicando sus negocios en China, ya que los economistas predicen que la economía de China sacará al mundo de la pandemia.

Tom Ward, presidente de PIM China, una firma de investigación de mercado con sede en Shanghai, cree que no hay mejor momento para invertir en China. “La situación actual es muy parecida a la de hace veinte años. Si tiene una tecnología líder y una buena comprensión del mercado de China, no veo ninguna razón para NO ingresar a China ahora ".

Mi negocio de consultoría ha visto un aumento en las empresas que solicitan aumentar la capacidad de producción, contratar empleados adicionales o mejorar sus campañas de marketing. Y estas solicitudes se distribuyen en muchas industrias: logística aérea, comercio minorista, maquinaria y alta tecnología.

Tome Starbucks, por ejemplo. El director ejecutivo y presidente Kevin Johnson anunció en octubre que abrirían 1.100 tiendas este año además de las 4.700 existentes en China.

Todos los sistemas funcionan

No, nada está garantizado. Los halcones de China argumentarán que el país todavía está experimentando brotes de COVID, miles de pequeñas y medianas empresas continúan quebrando, y algunos datos económicos muestran que el gasto de los consumidores está por detrás de los niveles prepandémicos. Pero en comparación con hace seis meses, las cosas se ven mejor.

Soy optimista. En su mayor parte, la pandemia está bajo control, ya que millones de chinos planean viajar a nivel nacional en estas vacaciones del Año Nuevo Lunar. Las fábricas vuelven a estar en línea, ya que los think tanks esperan tasas de crecimiento económico cercanas a los dos dígitos este año. Y las empresas extranjeras, una vez más, están mirando a China para un hipercrecimiento, ya que las inversiones extranjeras directas superan los niveles anteriores a COVID.

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Autor: Stanley Chao es el autor de “ Selling to China ” y director gerente de In Consulting/SCMR

Fuente: DGCI Noticias

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